Harley-Davidson

HAPPY ANNIVERSARY, HARLEY

40 Jahre Harley-Davidson GmbH

In New York geht MTV auf Sendung, in Kalifornien finden sich ein paar Hardrocker zu einer Band namens Metallica zusammen und auf den Kinoleinwänden der Welt ist Roger Moore alias James Bond „In tödlicher Mission“ unterwegs. Man schreibt das Jahr 1981, Harley-Davidson befreit sich in den USA durch einen spektakulären
Management-Buy-out von seinem bisherigen Besitzer, dem Mischkonzern AMF, und wird in
Deutschland als GmbH ins Handelsregister eingetragen. Noch ist die Zahl der jährlich neu
zugelassenen Milwaukee-Irons in der BRD überschaubar, doch das soll sich rasch ändern,
denn das Unternehmen findet zur Qualität der Jahre vor der AMF-Ära zurück, steigert sie
weiter, präsentiert wenige Jahre später mit dem Evolution einen brandneuen Motor und
landet mit der Softail einen neuen Bestseller.


40 Jahre Harley-Davidson GmbH – da lohnt ein Blick in den Rückspiegel, denn die Historie
der US-Marke reicht in Deutschland eigentlich noch viel weiter zurück. Wie weit, weiß
niemand ganz genau, doch es muss irgendwann in der ersten Hälfte der Zwanzigerjahre des
vergangenen Jahrhunderts gewesen sein, als die ersten mit Motorrädern aus Milwaukee
beladenen Holzkisten hierzulande eintrafen. Rasch sprach sich in der von wirtschaftlichem
und kulturellem Aufbruch geprägten Republik herum, dass die Maschinen aus dem Land der
unbegrenzten Möglichkeiten ausgesprochen robust und zuverlässig waren. Etliche Erfolge im
deutschen und europäischen Motorsport trugen das Ihre zum guten Ruf der US-Marke bei.
Doch schon im folgenden Jahrzehnt setzten die Nazis und der Zweite Weltkrieg dem
blühenden Import ein jähes Ende. Erst 1956 durfte die Firma Suck in Hamburg als Generalimporteur neu durchstarten. In den Siebzigerjahren übernahm Eysel Motorsport in Langenselbold den Job und 1976 gründete die Harley-Davidson Motor Company eine eigene
Werksniederlassung in Groß-Gerau.


Seither ist Harley-Davidson im Rhein-Main-Gebiet mehrfach umgezogen, bevor man sich im
Jahr 2013 als Harley-Davidson Germany GmbH in Neu-Isenburg niederließ. Von hier aus
werden derzeit 67 deutsche und neun österreichische Vertragshändler betreut. Und die
verstehen ihren Job: So wurden in Deutschland im vergangenen Jahr mehr als 11.000 HarleyDavidson-Motorräder neu zugelassen. Es verwundert also nicht, dass die Bundesrepublik für
Harley-Davidson heute zu den Top drei der Einzelmärkte weltweit zählt. Insgesamt dürften
es inzwischen weit mehr als eine Viertelmillion Harleys sein, die über deutsche Straßen
rollen, und Tests der einschlägigen Fachmedien bestätigen ihre untadelige Qualität.

Mit der Pan America und dem neuen Revolution-Max-V-Twin schlägt der US-Hersteller 2021
ein neues Kapitel in seiner Geschichte auf. Nicht nur in Deutschland freut sich HarleyDavidson auf die kommenden Jahre und Jahrzehnte.

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